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아주대병원, “염증세포에서 분비한 단백질, 척수 재생 돕는다”

김병곤 교수팀, ‘온코모듈린’의 척수 감각신경 재생 효과 확인
나노젤과 온코모듈린 복합 주사 시 재생 효과 증가
나노젤 이용한 임상 적용 기술을 개발 연구 수행 예정

 

염증세포에서 분비한 단백질이 신경세포 퇴행을 유발하는 것이 아닌 손상된 척수의 재생을 돕는다는 새로운 기전이 발표됐다.

 

아주대 의대 뇌과학과 김병곤 교수팀(권민정 박사후연구원)은 염증을 일으키는 것으로 알려진 대식세포가 분비하는 단백질 ‘온코모듈린(Oncomodulin)’이 척수의 감각신경 재생을 돕는 것을 확인했다.

 

특히, 나노젤과 온코모듈린을 복합하여 주사하면 척수 재생 효과가 더 크게 높아지는 것으로 나타났다. 나노젤은 가톨릭대학교 강한창 교수팀(약학대학)이 개발한 나노입자 크기의 미세한 하이드로젤이다.

 

흰쥐의 척수손상 동물모델에서 나노젤과 온코모듈린 복합체를 주사했을 때 온코모듈린의 활성도가 안정적으로 유지되며, 감각세포 주변으로 서서히 방출돼 신경회로를 구성하는 축삭(신경 세포에서 뻗어 나온 긴 돌기)이 재생되는 것을 확인했다. 또한 이 복합체 주입 시 기존 연구에서 보고된 것 보다 긴 2㎜ 이상이 재생됐다.

 

연구팀은 나노입자의 나노젤이 단백질이 조직에 전달됐을 때 손상을 줄이고, 단백질 분해를 억제해 재생 효과를 크게 높인 것으로 보인다고 설명했다.

 

김병곤 교수는 “이번 연구는 염증세포인 대식세포가 척수의 재생을 도와주는 유익한 역할을 수행하는 기전을 규명했다는데 의의가 있다”며 “향후 나노젤을 이용한 임상 적용 기술을 개발하는 연구를 수행할 것”이라고 밝혔다.

 

척수는 한번 손상되면 자발적인 재생이 불가능해, 많은 척수손상 환자들이 평생 장애를 갖게 된다.

 

이번 연구는 세계적 권위 학술지인 테라노스틱스(인용 지수: 11.60) 2022년 8월 온라인판에 ‘나노젤 기반 재생촉진 대식세포 유래 온코모듈린 전달에 의한 척수 감각신경의 재생’이란 제목으로 게재됐다.

 

[ 경기신문 = 정경아 기자 ]