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교육부 개학 강행 방침에 ‘선택 등교제’ 시행 목소리

일부 학부모 “철저히 방역하겠다지만 감염 확산 걱정”
나경원 전 의원도 “등교 선택권 학부모에게 줘야”
교육계 관계자 “저소득층에는 또다른 차별일 수 있어”

 

교육부가 3월 신학기 개학을 지난해처럼 미루지 않고 등교수업을 최대한 보장하겠다고 26일 발표한 가운데, 자칫 코로나19 감염 확산으로 이어지지 않겠냐는 우려의 목소리가 커지고 있다. 일각에서는 ‘선택 등교제’를 추진하자는 주장도 나온다.

 

26일 발표한 교육부 2021년 업무계획에 따르면 올해는 코로나19가 지속되더라도 개학을 강행하되 원격수업을 내실화해 등교 못하는 상황에서의 피해를 최소화한다. 이와 관련해 학교급과 학년별 자세한 등교 원칙을 담은 ‘2021학년도 학사 및 교육과정 운영 지원 방안’을 28일 발표할 예정이다. 교육부의 이 같은 방침은 돌봄 공백과 학생별 학습 격차를 줄이기 위한 것으로 보인다.

 

그러나 일부 학부모들은 아무리 철저한 방역을 기반으로 하더라도 자녀 안전에 불안함을 느낄 수밖에 없다고 말한다. 이미 청와대 국민청원 게시판에는 등교 여부를 학부모가 결정하는 ‘선택 등교제’를 요구하는 청원이 여러 개 등장했고 각각 600여 건의 동의를 얻고 있다.

 

한 청원인은 게시판에 “지난해 코로나19로 혼란스러운 상황 속에서 매번 바뀌는 등교정책으로 어려움이 많았다”며 “형식적인 등교는 거리두기조차 되지 않아 아이들의 건강에 위험을 끼칠 수 있다”고 걱정했다. 이어 “맞벌이부부는 자녀의 등교를 원할 거고, 집안에서 자녀를 돌보길 원하는 집도 있다. 각 가정의 사정에 맞게 선택 등교를 할 수 있게 해달라”고 요청했다.

 

이에 청원 동의한 한 학부모는 “학교 휴교령에 맞춰 되도록 집에만 두고 방역수칙을 철저히 지켰기 때문에 학교발 확진자가 그나마 덜 발생한 것”이라며 “어린 아이들은 통제도 잘 안되니 모였을 때 감염의 위험이 너무도 크다. 아직 등교는 이르다고 본다”고 걱정을 쏟아냈다.

 

나경원 국민의힘 전 의원도 힘을 보탰다. 나 전 의원은 26일 자신의 페이스북을 통해 “코로나19 감염의 불안이 여전히 큰 상황에서 일률적으로 등교를 의무화하는 것은 누군가에게는 큰 심리적 부담으로 작용할 수 있다”며 ‘선택 등교제’의 한시적 시행을 주장했다.

 

하지만 교육계는 이에 대해 회의적인 반응이다. 도교육청 관계자는 “선택 등교제를 시행하면 담임 교사는 등교 수업, 온라인 수업을 이중으로 준비해야 하고 학생 통솔에도 틈이 생겨 현실적으로 어려운 부분이 많다”며 “또 교외 체험학습의 사유중 하나로 ‘감염병 예방’을 인정하고 있고, 그 기간도 기존 20일에서 최대 60일까지 늘렸다”고 설명했다. 또 다른 관계자도 “초·중등 교육은 의무교육인데 등교를 자율에 맡기면 학대·방임 등의 문제도 생길 가능성도 있다”고 우려했다.

 

안양의 한 초등학교 교사도 “"가정에서 아이들을 돌볼 여건이 되는 학부모들은 부모 판단에 따라 자녀의 등교 여부를 결정할 수 있지만, 맞벌이 가정 등 가정학습을 할 수 없는 환경에서는 학교에 보낼 뿐 선택이랄 게 없다"며 ”또다른 차별이 될 수 있다“고 했다.

 

한편 교육부는 지난해 5월 고3 개학을 시행하면서 가정학습도 출석으로 인정하는 ‘등교 선택권’을 학부모에 맡겼으나, 일부 학생들이 등교·시험 거부 등 이를 악용하는 사례가 발생해 비판 받은 바 있다.

 

[ 경기신문 = 노해리 기자 ]