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빌게이츠 '불륜' 인정, 지난해 MS 이사회 사임도…

 

마이크로소프트(MS)의 공동 창업자 빌 게이츠가 지난해 이사회를 떠난 이유가 사내 불륜 때문이라는 미국 언론의 보도에 대해 사실을 인정했다.

 

월스트리트저널(WSJ) 16일(현지 시각) 보도에 따르면, MS 이사회는 2019년 한 편지를 받았다.

 

내용은 빌 게이츠가 결혼한 지 6년 뒤인 2000년도부터 MS의 여성 엔지니어와 수년간 성적 관계를 맺어왔다는 것.

 

또한 멀린다가 자신의 편지를 얽어야 한다고 요구했다고 한다.

 

MS 이사회는 외부 법률회사를 고용해 독립적인 조사를 진행했고, 그 결과 이 여직원의 주장이 사실이라고 결론냈다.

 

빌 게이츠는 이 조사가 채 끝나기 전인 2020년 3월 이사회에서 물러났다.

 

하지만 당시 빌 게이츠가 사임 이유로 든 건 자선사업에 힘쓰기 위해서라는 것이었다. 이 때 이사에 재선임된 지 불과 3개월밖에 안 된 시점이라 갑작스러운 결정에 관심이 쏠렸다.

 

같은 날 뉴욕타임스는 마이크로소프트와 빌 앤 멀린다 재단 전·현직 직원 6명을 인터뷰해 게이츠가 결혼 생활 중에도 여성들에게 함께 저녁을 먹자, 보고 싶다며 데이트 신청을 했다는 기사를 내보냈다.

 

이처럼 언론들의 폭로 기사가 잇따르자 빌 게이츠도 결국 불륜 사실을 인정했다.

 

워싱턴 포스트는 빌 게이츠가 대변인을 통해 "20년 전에 부적절한 관계가 있었고 원만히 해결됐다"며 불륜 의혹을 인정했다고 보도했다

 

게이츠 부부가 결혼 27년 만에 이혼 결정을 내린 데에 이러한 불륜이 어떤 역할을 했는지는 명확하지 않다.

 

다만 멀린다 게이츠가 이혼 소송에서 결혼 생활이 회복할 수 없을 정도로 파탄났다고 밝힌 점으로 보아 빌 게이츠의 외도가 이혼 사유인 것으로 추정된다.

 

이달 초 이혼을 발표했을 때 게이츠 부부는 "많은 고민 끝에 결혼을 끝내기로 했다"는 내용의 트윗을 동시에 올렸다.

 

[ 경기신문 = 유연석 기자 ]